Je suis un grand fan de The North Face et j'ai aimé la collaboration Gucci. Voici pourquoi.

Lookbook Gucci x The North Face

C'est l'antithèse de ce que signifie sortir à l'extérieur, a déclaré un commentateur lorsque The North Face a révélé sa collaboration avec Gucci. via Instagram. Comme d'autres collaborations de mode annoncées via les réseaux sociaux The North Faces, les amateurs de plein air ont levé la main dans la section des commentaires. Beaucoup ont déclaré que c'était un autre clou dans le cercueil pour l'une des marques de plein air les plus célèbres au monde. Leurs critiques les plus acerbes ont soulevé des questions telles que le nombre de hypebeasts qui iraient réellement explorer après avoir acheté l'une de ces vestes. D'autres voulaient savoir si The North Face abandonnait son noyau de fans pour devenir une marque de mode. Pendant ce temps, ASAP Rocky, un ambassadeur de Gucci, était courir autour de Harlem dans un monogramme Gucci North Face qui ressemble à quelque chose que Dapper Dan aurait préparé pour Alpo Martinez dans les années 1980.

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En tant que grand fan de The North Face, quand j'ai entendu parler de la collaboration, j'étais excité et sceptique. Bien que cela semblait aléatoire pour les deux marques, cela semblait également être une évolution naturelle. C'est un moment qui se prépare depuis que les magazines ont inventé Gorpcore , un terme qui définit l'intérêt de l'industrie de la mode pour les vêtements d'extérieur de marques comme ArcTeryx et Patagonia.

Mais en voyant la collaboration Gucci, qui a mis en évidence une gamme de pièces North Face des premières années de la marque dans les années 1970, je n'étais pas exactement terrassé par les produits, mais j'ai été impressionné par ce qu'ils représentaient. Il reconnaît que The North Face, une ligne de vêtements techniques d'extérieur conçue pour les éléments, est un luxe en soi. Et que des marques comme Gucci réfléchissent peut-être davantage à ce que veut et à ce dont un consommateur a besoin en ces temps sans précédent.



Produit Gucci The North Face

Image via Gucci



Maintenant, ce n'est pas comme si mon amour pour The North Face était né de voyages de camping ou de visionnage de vidéos d'explorateurs escaladant le mont Everest. Ayant grandi à New York, The North Face est devenue une marque omniprésente à la fin des années 2000 et au début des années 2010. Au collège, vous étiez considéré comme un clochard si vous n'aviez pas porté un sac à dos North Face. Et au lycée, les collaborations de la marque avec Supreme étaient des vêtements convoités mais inaccessibles pour la plupart des adolescents fauchés. Ce n'est vraiment qu'à l'université que j'ai commencé à me lancer dans les North Faces vintage. En plus de reconnaître la qualité durable d'une veste North Face de 30 ans, j'ai également été captivé par la résonance de la marque auprès des graffeurs new-yorkais, une sous-culture qui me passionne profondément.

Depuis sa fondation en 1966, The North Face n'est peut-être pas classé dans la catégorie luxe de la même manière que Gucci, mais cela ne veut pas dire qu'il n'est pas ambitieux. Ce qui a fait d'une polaire Denali à 200 $ ou d'une doudoune Nuptse à 280 $ un symbole populaire du luxe de la classe moyenne, c'est cette réputation légendaire que les marques ont bâtie parmi les grimpeurs comme Alex Honnold et d'autres athlètes de classe mondiale. Ils vendent la promesse que si un client achète son équipement, il pourrait en fait être en mesure de performer comme les athlètes qui apparaissent dans leurs annonces. Par conséquent, les messages de la marque et les étiquettes de prix coûteuses sont ce qui l'a rendu attrayant pour la jeunesse urbaine dans les années 90, qui a recontextualisé les vêtements de la marque comme des pièces de streetwear convoitées dans la jungle de béton. Depuis son rachat par le conglomérat de la mode VF Corp, qui détient désormais Supreme, en 2000, The North Face a vu son chiffre d'affaires mondial passer de 242 millions de dollars en 2001 à 1,9 milliard de dollars en 2012. Et depuis la toute première collaboration de la marque avec Supreme en 2007, les collaborations de The North Faces avec des marques de haute couture comme Sacai et des marques de streetwear comme Brain Dead ont rendu son logo en demi-dôme aussi reconnaissable que l'emblème de la boîte rouge Supremes.

Lookbook Gucci The North Face

Image via Gucci

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Alors que The North Face a travaillé avec MM6 Maison Margiela, Supreme, Junya Watanabe, Raeburn et d'autres collaborateurs de la mode, Gucci, contrairement à beaucoup de ses pairs, ne collabore pas avec beaucoup de marques. Mais depuis qu'Alessandro Michele a rejoint Gucci en 2015, il a réorganisé la maison de luxe italienne avec une curation réfléchie qui se tourne vers le passé pour s'inspirer. Qu'il s'agisse de campagnes de sortie inspirées par Mouvement Soul du Nord de l'Angleterre des années 1960 ou ramener chemisiers à col lavallière, Micheles Gucci excelle à trouver la beauté dans les looks d'antan, à les rénover pour aujourd'hui et à raconter une histoire à laquelle les consommateurs s'identifient et à laquelle ils croient. Cette philosophie se manifeste lorsqu'elle collabore avec les Yankees de New York ou crée un sous-label avec le pionnier de la mode hip-hop Dapper Dan, qui est né après que Gucci a tristement copié l'une de ses créations. The North Face est une marque patrimoniale qui a plus de 50 ans, ce qui la rend mûre pour les réinterprétations de Micheles qui voyagent dans le temps. La concentration des collaborations sur les années 70 est particulièrement appropriée, puisque c'est une décennie que Micheles a constamment référencée dans ses collections de défilés.

Lorsque Gucci a dévoilé sa collaboration avec The North Face en décembre avec une campagne célébrant les grands espaces, beaucoup d'entre nous étaient encore coincés à l'intérieur. La vidéo et le lookbook de la campagne présentaient un groupe diversifié de mannequins marchant à travers les Alpes suisses dans le luxueux Gucci North Faces tandis que Creedence Clearwater Revivals Bad Moon Rising explosait en arrière-plan. La collaboration a ravivé les icônes des premières années de The North Faces comme leur bien-aimée Parka Sierra et l'un de leurs tentes géodésiques originales . La marque était minime sur certaines pièces, portant simplement un étiquette co-marquée sur les vêtements d'extérieur qui a maintenu le regard des produits vendus en 1975. D'autres pièces plus proches de l'esthétique maximaliste de Micheles comprenaient des bouffantes recouvertes d'un imprimé floral tentaculaire des années 70 ou le monogramme Gucci. La campagne ressemblait à des vacances dont nous ne pouvions que rêver pendant une pandémie en cours. Et de nombreux clients sont allés à l'extérieur pour acheter des vêtements dans des tentes à dôme géodésique que Gucci a dressées au milieu de Brooklyn, San Francisco, Los Angeles, Chicago et Toronto. Ils sont sortis des magasins avec sacs à provisions roses surdimensionnés atteindre le sommet du consumérisme plutôt que de l'exploration.

Pop-up Gucci x The North Face en Chine

Image reproduite avec l'aimable autorisation de Gucci / Photographié à Chengdu, Chine



Bien que Gucci x The North Face semble encore improbable, la collaboration arrive à un moment où les revenus de Gucci ont ralenti en raison de la pandémie, qui a conduit Gucci à lancer des produits qui résonnent également auprès des acheteurs plus âgés , comme son Sac Constance années 50 popularisé par Jackie Kennedy. The North Face sert de terrain d'entente parfait car il peut exciter un jeune client qui a découvert la marque grâce à Supreme, et leurs parents, qui ont probablement porté des itérations des vêtements de cette collection pendant leur jeunesse. La mode est aux prises avec ce qu'il faut vendre aux gens pendant une pandémie, et Michele aurait peut-être trouvé l'équilibre parfait avec la collaboration de The North Face, ce qui n'est pas aussi évident que de faire un survêtement (bien qu'il y ait des sweats à capuche et des t-shirts dans l'assortiment). Les marques ont travaillé ensemble pour créer des vêtements d'extérieur techniques. Je ne fais pas de différence entre beauté et fonctionnalité, dit Michèle sur la collaboration. Je trouve ça très confortable d'être belle et je trouve ça très beau d'être à l'aise.

Plus important encore, cela arrive aussi à un moment où être à l'extérieur est un luxe. Personnellement, la pandémie a grandement modifié ma perception de ce qu'est le luxe. Il ne se sent plus limité aux marques ou aux produits traditionnellement étiquetés comme tels. En ce moment, c'est comme un luxe posséder un vélo ou pour pouvoir travailler à domicile. Alors qu'avoir les moyens de posséder plusieurs vestes différentes ne semble plus aussi opulent qu'avant, car à quelle fréquence pouvez-vous même les porter pendant une pandémie ? La plus grande indulgence que j'ai trouvée au cours de cette année folle a été l'opportunité de m'échapper de New York, grâce à ma petite amie ayant accès à une voiture, pour faire de la randonnée dans la région des trois États. Alors que la plupart de mes vêtements restent dans des sacs spatiaux coincés dans le placard de mon appartement, un ensemble de vêtements North Face est resté dans ma rotation quotidienne depuis notre verrouillage en mars. Une veste de montagne Gore-Tex rouge, un Denali, une doudoune Nuptse et un sac à dos Steep Tech. Ironiquement, j'ai acheté tous ces articles avec les mêmes intentions que quiconque a acheté une pièce de la collection Gucci North Face cette semaine. C'était simplement pour le look. Mais quand j'ai décidé de porter cet équipement pour gravir des escalades rocheuses et m'aventurer dans des ascensions brumeuses dans le nord de l'État de New York, j'ai compris la valeur de mon équipement au-delà de la beauté que je pensais avoir regardée dans une rame de métro. La collaboration entre The North Face et Gucci incarne ce sentiment d'atteindre le sommet, physiquement et socialement.

Cagoule Gucci x The North Face

Image via Gucci

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Je ne dis pas que quiconque achètera une Gucci North Face sera fasciné par la randonnée dans les Adirondacks. Et oui, The North Face s'est indéniablement positionnée pour devenir une marque de vêtements hype comme Supreme. Mais, à la base, The North Face a toujours représenté l'esprit d'exploration et notre désir humain inné de se connecter avec les grands espaces. C'est une entreprise qui produit des vêtements qui nous aident à accéder à un monde aussi inaccessible qu'une tenue Gucci. Beaucoup d'entre nous se souviennent d'avoir supplié nos parents d'acheter un simple sac à dos North Face en grandissant. La North Face a longtemps été un article précieux pour la plupart d'entre nous, c'est pourquoi vous rencontrerez de vieux randonneurs qui ont porté une veste North Face pendant 30 ans d'affilée, et graffeurs qui les ont poussés à joindre les deux bouts.

Je ne prévois en aucun cas de débourser 3 500 $ sur une doudoune Gucci North Face. En outre, les vestes vintage North Face des années 1970 et sorties similaires de The North Face aujourd'hui sont largement disponibles à des prix plus abordables. Mais je regarderai avec envie quiconque possède une de ces vestes, simplement parce que je ne peux pas me le permettre. Et je sais que j'ai la chance de porter des North Faces que je possède déjà pour de futures explorations, qu'il s'agisse d'un voyage dans les montagnes Catskill ce week-end ou de porter un sweat à capuche Steep Tech vintage tout en faisant du vélo jusqu'à Van Cortlandt Park dans le Bronx. Que vous vous soyez aligné pour l'une de ces vestes lors d'un pop-up cette semaine ou que vous vous en moquiez en portant une polaire Denali de 20 ans, la collaboration Gucci North Face reconnaît que les vêtements peuvent nous donner un sentiment d'évasion même pendant la moments les plus sombres.